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小学科学:动物舌头的作用

师范生2020-09-23 09:12:21

搜集整理:湖南省益阳市资阳区劳动就业服务管理所 唐正林

舌头是动物口腔内的重要器官之一。人的舌长不足9厘米,重仅50克,却有辨味和辅助咀嚼、吞咽食物、说话发音以及能显示人体生理状况等多种重要功能。与人类相比,动物舌头用途及功能更加奇特,有些甚至是人类望尘莫及的。

在所有动物的舌头中,鱼舌最短,构造最简单。它仅是一个黏膜皱襞。不过,动物的舌的进化是从鱼类开始的。严格说来,鱼舌只是舌的雏形。美丽的射水鱼是喷射“水弹”的“神枪手”。成群的昆虫,如苍蝇、蚊子、蜻蜓等,常在水面上飞掠而过,或飞到水草茎叶上停歇。这时候,射水鱼一旦发现了它们,便快速摆动鱼鳍,游近目标,然后撮尖了嘴,向昆虫喷射出“水弹”。射水鱼喷射“水弹”的本领十分高明:在一米距离内射出的“水弹”可以不偏不倚击中目标,基本上是弹无虚发。飞行中的昆虫一旦被击落,就会被射水鱼吞而食之。动物学家发现,射水鱼之所以能射水,是因为它的口腔上腭有条沟,舌头与沟贴合形成了射水管。舌头迅速上下运动时,“水弹”就喷射出来了。有趣的是,“水弹”还会散成小“水弹”呢!当“水弹”快要命中目标时,一下子会散开成多个小水滴,这更容易击中猎物了。

蛇的听觉迟钝,其鼓膜、中耳和耳咽管均退化,只有耳柱骨。沿地面传来的声波通过头骨传导至耳柱,可以使内耳感知。蛇感知外界主要靠舌头。蛇的舌面上没有味蕾,不能辨别酸甜苦辣,它吐舌是为了把空气中的各种化学分子黏附或溶解在湿润的舌面上。蛇把舌头伸出来,得到这些物质的微粒,缩回去时,舌就伸到了口腔前上方的一对小腔里,这里是助鼻器,它与外界不相通。助鼻器由许多感觉细胞组成,能够把舌上化学物质的信息通过嗅觉神经传到大脑,经过中枢神经的综合分析,鉴别出微粒中的化学物质,从而判断周围环境的物体,并准确捕获猎物。

变色龙,体长约25厘米,而它的舌头伸出口外时,像一根圆筒状的长棒,长度约为身长的1.5倍。蜥蜴静静地呆在树枝上,两只眼睛不住地向各个方向扫视。蜥蜴的视野很宽。当昆虫出现时,它可以测出是否在有效射程内,一旦测出是威力所及范围,它的舌便像弹簧那样将弹射出去,射速高达每秒5米,往往百发百中。转眼间,昆虫等便成了它的美味佳肴。有时还能逮住幼鸟。

青蛙的舌根生在下颌前端,舌尖则伸入到口腔内,舌尖分叉,捕食时舌头会立即倒弹出来粘住小虫,然后翻回口腔,把小虫吞食掉,这是青蛙捕食的绝招。

啄木鸟的舌头很特别,细长而柔软,能伸出口外14厘米,好像装有弹簧一样能伸能缩,舌尖上有逆钩和黏液。不管在树干里隐藏多么深的害虫或虫卵,都难逃其魔舌。它伸出特别细长的舌,用前端逆钩将隐藏的害虫或虫卵钩出来,美餐一顿。八哥和鹦鹉的舌头很软,可以学话。企鹅的舌头上布满了尖锐的小齿,它会使捕捉到的鱼儿难以逃脱。红鹤的舌头和一般鸟儿不一样,它的舌边有一圈尖刺,能起到过滤的作用。它吃进一口泥水,除食物之外,其余不需要的东西,都从尖刺缝中滤掉。只有人的拇指那么大的太阳鸟,能站在鲜花上吮吸花蜜,就是因为它的舌头别具一格。那其实是一根细管子,再配上又细又长的嘴巴,这种美丽的小鸟便能尽情享用花蜜了。

哺乳动物是高等的脊椎动物,舌头也很发达,在口腔内能灵活地活动。穿山甲是靠舔食白蚁和蚂蚁等小虫子为生的,它的嘴巴像一支笔管,里面没有牙齿,只有一根细长而且附有黏液的舌头。捕食时,它把长舌伸入蚁巢,粘满白蚁后缩回口中。这样不停地伸出缩回,就可以把一巢白蚁吃得精光。食蚁兽的舌头是动物中最长的,能像穿山甲的舌头一样粘食白蚁。草食动物如鹿、牛等的舌头能自如地将草料卷入口中。长颈鹿的舌头很长,约60厘米,能把树上的嫩枝嫩叶卷住,吃起来就很方便。舌是它们的取食器官。肉食动物如虎、豹等猛兽的舌上,生有许多尖硬的肉刺,如钢针密布,用舌舔骨头,能把上面的残肉刮得干干净净。狗的舌头可以散热。狗的皮肤上没有汗腺,不能通过出汗的方式散热,只能通过呼吸活动,靠口腔黏膜和舌头表面的蒸发散热。热天狗通过张口急促呼吸,一是让水分蒸发,提高散热效率,二是吸入凉空气,达到散热的作用。有时它也用舌头舔身上的伤口,因为唾液中有促进伤口愈合的物质。狗也像一些肉食动物如虎、狮等一样能用舌头将水舀入口中。猫的舌头表面很粗糙,但十分灵巧,在前爪的协助下可以洗脸,能梳理身上的毛:它的舌面上有肉刺,适于舔食附在骨上的肉。黄牛的舌头,除了反刍,还有一大功用──能当“空调器”。夏日,黄牛喜欢用舌头舔小牛犊,这不仅是给小牛洗一个卫生澡,更重要的是通过唾液的散发使小牛体温降低,以解其暑热之苦。

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